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Profils CEO : à la recherche de dirigeants plus agiles

Par Philippe Guerrier | Le | Marque employeur

L’édition 2022 de l'étude Route to the Top du cabinet de recrutement Heidrick & Struggles permet de dresser un portrait-robot du P-DG d’une société du CAC 40. Entre spécificités françaises et alignements aux standards internationaux.

Heidrick Struggles : étude Route to the Top 2022 sur le profils des CEO (photo d’illustration) - © D.R.
Heidrick Struggles : étude Route to the Top 2022 sur le profils des CEO (photo d’illustration) - © D.R.

Les profils des CEO s’adaptent à la transformation du monde. Ainsi, l’étude annuelle Route to the Top 2022 récemment publié par le cabinet de recrutement Heidrick & Struggles fournit un portrait-robot du P-DG d’une société du CAC 40 en 2022. 

  • 4 CEO ont été nommés en 2022 au sein des entreprises du CAC 40, contre 9 en 2021 et 4 en 2020;
  • Dans le monde et en France, la proportion de primo-PDG nommés à la tête de sociétés cotées en provenance de l’extérieur s’est accélérée à la fin du S1 2022 : 61 % en France (69 % dans le monde),
  • Le nombre de femmes P-DG de sociétés cotées au CAC 40 augmente en France : 8 % en France en 2022 vs 5 % en 2021 (13 % dans le monde vs 11 %),
  • L’âge moyen pour la nomination d’un CEO en France est en moyenne de 49 ans (contre 50 ans dans le monde),
  • L’âge moyen d’un CEO est de 57 ans en France (identique dans le monde). 

« Dans le monde, la proportion de CEO nommés en interne a très fortement augmenté depuis juillet 2021. Avec ces promotions, on fait le choix de personnes qui connaissent bien les rouages de l’entreprise. À l’inverse, les recrutements de CEO à l’externe sont moins nombreux mais l’objectif est d’aller chercher des profils plus disruptifs de primo-CEO apportant de nouvelles compétences », déclare Hervé Borensztejn, partner de Heidrick & Struggles et responsable de la division consulting en leadership de la branche française du cabinet de recrutement de managers et dirigeants.

Quel est le portrait robot d’un P-DG du CAC 40 ?

La promotion interne, canal de prédilection pour devenir numéro 1

Voici les principales caractéristiques du profil de CEO pour un groupe du CAC 40.

  • un homme (92 %),
  • originaire de son pays (85 %),
  • nommé en moyenne à 49 ans,
  • promu en interne (75 %),
  • études supérieures (100 %),
  • fonctions précédentes de direction (78 %).

« En France, 3 dirigeants sur 4 (75 %) sont nommés CEO issus de la promotion interne, contre 64 % dans le monde. Cette tradition française de plan de succession se poursuit », déclare Hervé Borensztejn.

« En France, nous avons une tendance à souligner : la dissociation des fonctions de président et directeur général. Nous avons vu beaucoup de cas au cours des dernières années. A côté de la création d’un poste de président de la société, un DG souvent plus jeune est nommé. C’est le cas chez Veolia et chez Saint-Gobain », indique Sylvain Dhenin, Regional Managing Partner CEO & Board Practice Europe & Africa pour Heidrick & Struggles.

Montée en puissance sensible du thème du développement durable

« Entre le business, la gouvernance, la règlementation, les critères ESG suivis par les actionnaires comme les grands fonds américains et la conjoncture économique comme l’inflation et le contexte géopolitique qui reprend une importance considérable sur les chaînes d’approvisionnement, sur les coûts et le développement de leur propre business, la complexité sur le CEO devient ingérable », évoque Sylvain Dhenin.

« L’environnement influe sur les décisions des conseil d’administration de changer de CEO dans le sens d’un rajeunissement et d’une dissociation des fonctions pour avoir un meilleur contrôle des opérations. »'

Vues global vs France

Global Snapshot Snapshot France
Nombre de CEO pris en compte dans l'étude  1.169 40 (issus du CAC 40)
Age moyen à la nomination de CEO 50 ans  49 ans 
Age moyen à la direction en tant que CEO 57 57
Proportion des managers nommés avant l’âge de 45 ans 25 % 30 %
Proportion de primo-CEO 14 % 13 %
Age moyen dans le parcours professionnel avant nomination CEO 9 ans 13 ans
Longévité dans l’entreprise 7 ans 8 ans
Genre féminin 7 % 8 %
Nationalité étrangère  15 % 26 %
Expérience internationale 26 % 35 %
Expérience cross-sectorielle 29 % 15 %
Proportion nominations internes et externes (hors fondateurs) 64 % - 32 % 75 % - 23 %

« Depuis le 1er juillet 2020, un tiers des CEO dans le monde ont changé. C’est un taux considérable de renouvellement en moins de 3 ans, et l’on observe une assez forte volatilité ces dernières années. En France, 4 CEO sur 40 sociétés du CAC 40 ont pris leurs fonctions courant 2022, dont 2 femmes », indique Sylvain Dhenin.

CAC 40 : 3 femmes avec des mandats de DG

Dans la composition actuelle du CAC 40 (relevé du 05/12/2022), 3 femmes occupent des mandats de directrices générales : 

•  Catherine MacGregor, DG du Groupe Engie depuis le 02/10/2020,
•  Christel Heydemann, DG du Groupe Orange depuis le 04/04/2022,
•  Estelle Brachlianoff, DG de Veolia depuis le 01/07/2022.

« Avec la crise Covid-19, on observe une forme d’adaptabilité des CEO plus rapide qu’auparavant, avec des conseils d’administration qui prennent des décisions plus rapides pour remplacer les CEO en fonction des circonstances et des nouveaux contextes environnementaux. En situation de crise, on cherche des profils plus armés. Quand on sort de la Covid-19, on sent le besoin de renouveler les dirigeants en vue d’une plus grande capacité d’anticipation », déclare Hervé Borensztejn.

Route to the Top, étude 2022 : méthodologie

• Analyse de 1.169 profils dans les plus grandes entreprises cotées en Bourse dans le monde
• 25 marchés suivis : Afrique du Sud, Australie et Nouvelle-Zélande, Belgique, Brésil, Canada, Chine, Danemark, Finlande, France (profils des CEO du CAC 40), Allemagne, Hong Kong, Irlande, Italie, Mexique, Pays-Bas, Portugal, Singapour, Kenya, Espagne, Suède, Suisse, Émirats arabes unis, Royaume-Uni et États-Unis.
• Benchmark effectué sur les CEO des entreprises cotées entrés en fonction entre juillet 2021 et juillet 2022.
Etude complète à consulter.

(Adaptation d’un article de News Tank RH publié le 05/12/2022. Pour accéder à l’offre Découverte)

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